Αφού «σπατάλησε» τα πρώτα 7 λεπτά του τελικού προσπαθώντας να τα… βρει με την επίθεση της, η Εθνική Νέων Ανδρών βρήκε τη θέση της στον… αεροδιάδρομο του Ηρακλείου και «απογειώθηκε» για την κορυφή της Ευρώπης.

Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα επικράτησε με 65-57 του Ισραήλ στον τελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος, που φιλοξενήθηκε στην Κρήτη, και «αναρριχήθηκε» στο πρώτο σκαλί του βάθρου για τρίτη φορά στην Ιστορία του και πρώτη μετά από οκτώ χρόνια (χρυσά το 2009 στη Ρόδο και το 2002 στη Λιθουανία).

Με νταμπλ νταμπλ σε πόντους (10) και ριμπάουντ (10) στον αποψινό τελικό, ο Βασίλης Χαραλαμπόπουλος αναδείχθηκε MVP του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος, ενώ ο πρώτος σκόρερ της Εθνικής με 15 πόντους, Αντώνης Κόνιαρης, κέρδισε μία θέση στην κορυφαία πεντάδα της διοργάνωσης.

Με την Εθνική να ψάχνει… απεγνωσμένα της επιθετική της «ταυτότητα» (0/6τρ., 3/16 σουτ εντός πεδιάς στο α’ δεκ.), το Ισραήλ κυριάρχησε στο παρκέ από το πρώτο τζάμπολ και στο 7΄ βρέθηκε στο +12 (2-14). Ένα «ξέσπασμα» του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος στο τελευταίο τρίλεπτο της περιόδου (επιμέρους σκορ 7-2), πάντως, αποτέλεσε το αγωνιστικό «χαστούκι» που χρειαζόταν για την αφύπνισή του. Μία αφύπνιση που μεταφράστηκε σε ανατροπή στη δεύτερη περίοδο, όταν επιτέλους οι διεθνείς «συνδέθηκαν» από τα 6.75 (5/9τρ. στο β΄ δεκ.).

Την αρχή έκανε ο Λούντζης, ο οποίος με δύο «κολλητά» τρίποντα έγραψε το 15-16 στο 13΄, για να έρθει η ανατροπή δια χειρός Κόνιαρη από την ίδια θέση στο 17΄ (18-16). Με τον πόιντ γκαρντ του ΠΑΟΚ να βρίσκει ρυθμό από τα 6.75 (23-22 στο 19΄), η σκυτάλη πέρασε στον Χαραλαμπόπουλο, με τον φόργουορντ του Παναθηναϊκού να διαμορφώνει στα 3΄΄ για τη λήξη του ημιχρόνου το 26-23.

Τα εύσημα, πάντως, μοιράστηκαν και στην άμυνα της ελληνικής ομάδας, η οποία κατάφερε να «κόψει» το πικ εν ρολ των Ισραηλινών, την έφεσή τους στη δημιουργία, ενώ τους περιόρισε σε μόλις 7 πόντους στο δεύτερο δεκάλεπτο.

Με τους Κόνιαρη, Χαραλαμπόπουλο να παραμένουν «ζεστοί» από τα 6.75 και την άμυνα να… υπερλειτουργεί, η Εθνική μπήκε με το εντυπωσιακό επιμέρους σκορ 13-4 στην τρίτη περίοδο, «εκτόξευσε» τη διαφορά στο +12 (39-27 στο 25΄) και δεν κοίταξε πίσω…

Ακόμη κι όταν το Ισραήλ προσπάθησε να «μαζέψει» τη διαφορά (45-41), ο Δίπλαρος έδωσε συνέχεια στο ρεσιτάλ της Εθνικής από την περιφέρεια και με τρίποντο από το κέντρο (!) έγραψε το σκορ τρίτης περιόδου 48-41! Με ανεβασμένη την ψυχολογία και σίγουρη σε άμυνα και επίθεση, η «γαλανόλευκη» δεν αγχώθηκε μέχρι το τελικό 65-56.

Τα δεκάλεπτα: 9-16, 26-23, 48-41, 65-56

ΕΛΛΑΔΑ (Παπαθεοδώρου): Λούντζης 12 (2), Μιλεντίγιεβιτς, Κόνιαρης 15 (5 τρίπ., 6 ριμπ.), Φλιώνης 2, Καρράς 6, Σκουλίδας, Δίπλαρος 8 (1), Αγραβάνης, Χρηστίδης 9, Χαραλαμπόπουλος 10 (2 τρίπ., 10 ριμπ.), Μουράτος 3, Τάταρης.

ΙΣΡΑΗΛ (Κάτας): Άρτζι 7 (1 τρίπ., 8 ριμπ.), Μπένι, Ρούινα, Μόσκοβιτς, Μπλατ 10 (7 ασ., 6 λαθ.), Χούμπερ 4, Ραμπίνοβιτς, Σαπίρ, Ναβόν 7 (1), Κόπερμπεργκ 5 (7 ριμπ.), Νάτσια, Ζούσμαν 23 (5 τρίπ., 7 ριμπ.).

MVP ο Χαραλαμπόπουλος, στην κορυφαία πεντάδα μαζί με Κόνιαρη

O Βασίλης Χαραλαμπόπουλος διαδέχθηκε τους Νίκο Ζήση και Κώστα Παπανικολάου στη λίστα των πολυτιμότερων παικτών (MVP) στην ιστορία των Ευρωπαϊκών Πρωταθλημάτων Νέων Ανδρών, κατακτώντας επάξια τον τίτλο για το 2017, μετά τον αποψινό θρίαμβο της Ελλάδας.

Ο φόργουορντ του Παναθηναϊκού είδε το όνομά του και στην κορυφαία πεντάδα της διοργάνωσης, που φιλοξενήθηκε στην Κρήτη, δίπλα σε αυτά των Αντώνη Κόνιαρη, Ταμίρ Μπλατ (Ισράηλ), Αμινέ Νουά (Γαλλία) και Τρίγκβι Χλίνασον (Ισλανδία).

2000 Σάνι Μπετσίροβιτς (Σλοβενία)
2002 Νίκος Ζήσης (ΕΛΛΑΔΑ)
2004 Εραζέμ Λόρμπεκ (Σλοβενία)
2005 Νικήτα Κουρμπάνοφ (Ρωσία)
2006 Ερσάν Ιλιάσοβα (Τουρκία)
2007 Μίλος Τεόντοσιτς (Σερβία)
2008 Μίροσλαβ Ραντούλιτσα (Σερβία)
2009 Κώστας Παπανικολάου (ΕΛΛΑΔΑ)
2010 Άντριου Αλμπισί (Γαλλία)
2011 Νίκολα Μίροτιτς (Ισπανία)
2012 Λεό Βεστερμάν (Γαλλία)
2013 Αμεντέο ντέλα Βάλε (Ιταλία)
2014 Τσεντί Οσμάν (Τουρκία)
2015 Μάρκο Γκούντουριτς (Σερβία)
2016 Μαρκ Γκαρθία (Ισπανία)
2017 Βασίλης Χαραλαμπόπουλος (ΕΛΛΑΔΑ)

«Η νέα κορυφαία ευρωπαϊκή σας διάκριση, σε συνδυασμό μάλιστα με το ξεχωριστό ήθος σας, μας κάνει όλους υπερήφανους. Επιπλέον όμως δείχνει, ιδίως στους σημερινούς δύσκολους καιρούς, τον δρόμο στη νέα γενιά του Τόπου μας για τις πραγματικές δυνατότητές της και τις μεγάλες προοπτικές της. Θερμά συγχαρητήρια», αναφέρει στο μήνυμά του ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας, Προκόπης Παυλόπουλος.

Θερμά συγχαρητήρια στο νέο κατόρθωμα της Εθνικής Ομάδας Νέων στο μπάσκετ, λίγο μετά την κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στον τελικό του Eurobasket, κόντρα στο Ισραήλ, έστειλε ο Αλέξης Τσίπρας.

Με μία φωτογραφία χαράς και περηφάνιας για τους έλληνες αθλητές που πέτυχαν τόσο σπουδαία νίκη, ο πρωθυπουργός σχολιάζει: Ακόμα μια χρυσή γενιά του ελληνικού μπάσκετ μας κάνει υπερήφανους!

Ο υφυπουργός Πολιτισμού και Αθλητισμού, Γιώργος Βασιλειάδης, μετά την κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου από την Εθνική ομάδα Νέων Ανδρών στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα μπάσκετ, προέβη στην κάτωθι δήλωση:

«Η Ελλάδα βρίσκεται ξανά στην κορυφή της Ευρώπης χάρη στα παιδιά της Εθνικής ομάδας μπάσκετ των Νέων Ανδρών. Το μέλλον της χώρας δίνει τις δικές του απαντήσεις βροντοφωνάζοντας πως η Ελλάδα μπορεί να στηριχτεί στις δικές της δυνάμεις για να προχωρήσει μπροστά. Συγχαρητήρια σε όλα τα παιδιά, τους προπονητές τους, την ομοσπονδία και σε όλους όσοι συνέβαλαν στην τεράστια αυτή επιτυχία».