Αποδέχθηκε την πρόσκληση του υπουργού αθλητισμού της Τουρκίας, Οσμάν Μπακ, ο Βαλέριος Λεωνίδης και μετέβη βρέθηκε το πρωί της Κυριακής στην Κωνσταντινούπολη για την κηδεία του μεγάλου ανταγωνιστή του, με τον οποίο υπήρξαν πολύ καλό φίλοι.

Ο Λεωνίδης εμφανίστηκε συγκινημένος και μάλιστα φίλησε το φέρετρο του Ναΐμ Σουλεϊμάνογλου, που ήταν τυλιγμένο με την τουρκική σημαία αποτίοντας έτσι φόρο τιμής στον συναθλητή και στον φίλο.

Η κίνηση του Ολυμπιονίκη μας, μάλιστα, σχολιάζεται με ιδιαίτερα θετικό τρόπο από τους Τούρκους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ενώ κάποιοι αναφέρουν ότι ο Λεωνίδης φίλησε την τουρκική σημαία παρά το γεγονός ότι είναι Έλληνας.