«Κορυφαία προτεραιότητα για την αμερικανική κυβέρνηση σε ό,τι αφορά την Ελλάδα είναι η στήριξη της οικονομικής ανάκαμψης της χώρας, η οποία αποτελεί για τις ΗΠΑ σημαντικό σύμμαχο και στρατηγικό εταίρο στο ΝΑΤΟ, την Ευρώπη και την ανατολική Μεσόγειο», τόνισε σήμερα, από το βήμα του 2ου Thessaloniki Summit, ο Αμερικανός πρέσβης, Τζέφρι Πάιατ.

Όπως υπογράμμισε, μεγάλο μέρος αυτής της προσπάθειας εδράζεται στο να βρεθούν τρόποι βελτίωσης του επιχειρηματικού κι επενδυτικού κλίματος στη χώρα. Παράλληλα, εξέφρασε την πεποίθηση ότι η Βόρεια Ελλάδα διαδραματίζει κρίσιμο ρόλο τόσο στρατηγικά (με τα σημαντικά λιμάνια και τις δυνατότητες ανάδειξής της σε ευρωπαϊκό ενεργειακό hub), ιστορικά και γεωγραφικά ως πύλη στα Βαλκάνια, όσο και οικονομικά, ως σημείο εισόδου για ξένες και κυρίως αμερικανικές επενδύσεις.

Αναφερόμενος στην προοπτική των διμερών οικονομικών σχέσεων, ο Αμερικανός αξιωματούχος επισήμανε ότι «το 2015 η Ελλάδα ήταν η δέκατη ταχύτερα αναπτυσσόμενη πηγή Άμεσων Ξένων Επενδύσεων (ΑΞΕ) στις ΗΠΑ» και ότι, αντίστοιχα, η χώρα του αποτέλεσε τον ίδιο χρόνο τη μεγαλύτερη πηγή ΑΞΕ στην Ελλάδα.

«Το βάθος της συνεργασίας μας φάνηκε τον περασμένο Ιούνιο, όταν πήγαμε με τον Έλληνα υπουργό Οικονομίας, Δημήτρη Παπαδημητρίου στην Ουάσιγκτον (σ.σ. ο Έλληνας υπουργός είχε συναντηθεί με τον υπουργό Εμπορίου των ΗΠΑ Γουίλμπουρ Ρος στο πλαίσιο της Συνόδου Κορυφής «SelectUSA Investment», παρουσία του κ. Πάιατ)», σημείωσε ο Αμερικανός πρέσβης, ενώ πρόσθεσε ότι κατά την επίσκεψη αυτή υπήρχε και ισχυρή συμμετοχή από τη Βόρεια Ελλάδα στην επιχειρηματική αποστολή, αναφέροντας χαρακτηριστικά την περίπτωση της εταιρείας Pyramis, ως καλό παράδειγμα εξαγωγικής επιτυχίας. Μάλιστα, γνωστοποίησε ότι ελληνικό υπουργικό κλιμάκιο, αποτελούμενο από τον κ.Παπαδημητρίου και τους υπουργούς Ψηφιακής Πολιτικής, Νίκο Παππά και Τουρισμού, Έλενα Κουντουρά, θα βρεθεί εκ νέου στις ΗΠΑ τον Δεκέμβριο.

Ο ίδιος επισήμανε ότι η οικονομική και εμπορική συνεργασία των δύο χωρών δεν εκδηλώνεται μόνο επί ελληνικού ή αμερικανικού εδάφους, αλλά και σε τρίτες χώρες. Προς τούτο, ανέφερε τη συνεργασία του ομίλου Μυτιληναίου με τον αμερικανικό κολοσσό General Electric για την κατασκευή ενός από τα μεγαλύτερα έργα ανασυγκρότησης της Λιβύης στον τομέα της ηλεκτρικής ενέργειας.

«Δεν μπορώ να υπογραμμίσω αρκετά το καταπληκτικό δυναμικό που βλέπω σε αυτή τη χώρα σε ό,τι αφορά το δυνατό ανθρώπινο δυναμικό και την επιχειρηματικότητα»
σημείωσε και συμπλήρωσε ότι πάντα εντυπωσιάζεται από την ελληνική καινοτομία και επιχειρηματικότητα, κάνοντας ιδιαίτερη μνεία στις νεοφυείς επιχειρήσεις, που έχουν αναδυθεί μέσα από το ΑΠΘ και το Πανεπιστήμιο της Πάτρας.

Σε σχέση ειδικά με τη Θεσσαλονίκη, ο κ. Πάιατ επισήμανε ότι η Θεσσαλονίκη του έχει κάνει ισχυρή εντύπωση στη διάρκεια του πρώτου χρόνου παραμονής του στην Ελλάδα, αφού αποτελεί μοναδικά κοσμοπολίτικη πόλη. «Σχεδιάζω να επιστρέφω εδώ όσο συχνότερα μπορώ» είπε χαρακτηριστικά, αναφέροντας ως λόγο της συχνότητας των επισκέψεών του και τη συμμετοχή των ΗΠΑ ως τιμώμενης χώρας στην 83η Διεθνή Έκθεση Θεσσαλονίκης, η οποία σχεδιάζεται ως ένα γεγονός «που ουδείς θα πρέπει να χάσει, με μεγάλο θετικό αντίκτυπο για τις ΗΠΑ, την Ελλάδα γενικά και τη Βόρεια Ελλάδα ειδικά».

Μάλιστα, με την ευκαιρία του Thessaloniki Summit παρουσίασε για πρώτη φορά το λογότυπο της συμμετοχής των ΗΠΑ στην 83η ΔΕΘ, το οποίο συνδυάζει σχεδιαστικά τον Λευκό Πύργο με τα χρώματα και τις γραμμές τη αμερικανικής σημαίας. «Θα δείτε πολύ περισσότερο από αυτό το logo καθώς προετοιμαζόμαστε για τη ΔΕΘ, και ελπίζουμε ότι θα γίνει διεθνώς αναγνωρίσιμο σύμβολο της εξαιρετικής δουλειάς που κάνουμε όλοι μας, προκειμένου να φέρουμε τις χώρες μας πιο κοντά» κατέληξε.

«H αυταπάτη ότι η ανάπτυξη θα έρθει από μόνη της είναι ο σίγουρος δρόμος για τη διατήρηση της ύφεσης»

Από την πλευρά του, ο πρόεδρος του Ελληνοαμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου, Σίμος Αναστασόπουλος, επισήμανε ότι η ανάπτυξη στην Ελλάδα δεν έρχεται με λόγια, αλλά με αύξηση της δραστηριότητας των επιχειρήσεων, υπό την προϋπόθεση ενός περιβάλλοντος σταθερού και αξιόπιστου, με αποκατάσταση της εμπιστοσύνης προς την Πολιτεία και την οικονομία και με τις απαραίτητες μεταρρυθμίσεις. Χρειάζεται, όπως είπε, να προχωρήσει τάχιστα το πρόγραμμα των αποκρατικοποιήσεων και να υλοποιηθούν όλες οι συμφωνίες που υπάρχουν χωρίς προσκόμματα.

«Το γεγονός ότι σημειώθηκε κατρακύλα της Ελλάδας κατά 27 θέσεις στον δείκτη της οικονομικής ελευθερίας δείχνει ότι κινούμαστε σε λάθος κατεύθυνση […] Η αυταπάτη ότι η ανάπτυξη θα έρθει από μόνη της και η αδράνεια που συνοδεύει αυτή την αυταπάτη, είναι ο σίγουρος δρόμος για τη διατήρηση της ύφεσης»
είπε χαρακτηριστικά και πρόσθεσε ότι χρειάζεται ομαδική δουλειά, χωρίς αυταπάτες και συναίσθηση του γεγονότος ότι εύκολες λύσεις δεν υπάρχουν και η ευημερία δεν έρχεται χωρίς δουλειά και κόπο.

Σημειώνεται ότι το 2ο Thessaloniki Summit διοργανώνει ο Σύνδεσμος Βιομηχανιών Βορείου Ελλάδος (ΣΒΒΕ), σε συνεργασία με την Συμεών Τσομώκος ΑΕ – Delphi Economic Forum.

Η διοργάνωση τελεί υπό την αιγίδα του Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας, Προκόπη Παυλόπουλου και έχει τη στήριξη της Αντιπροσωπείας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στην Ελλάδα, σε συνεργασία με το Ελληνοαμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο και με την υποστήριξη της ΔΕΘ-HELEXPO και του ‘Enterprise Europe Network Hellas._